【系列研究】-3:八大角度,对比解析逆向物流与正向物流的差异

作者 : 唐隆基  发布时间:2017-10-23  

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在我的逆向物流的系列文章中,首先介绍了“什么是逆向物流”和“全球逆向物流的发展趋势”。正向物流服务于正向供应链,它是基于利润和成本优化。而逆向物流服务于逆向供应链,它是基于环境意识的原则和法律以及利润和成本优化。 二者在基本出发点上既有共性又有差异【3】

然而,逆向物流有许多它自身的特点。了解它的特点, 特别了解它与正向物流的区别,将有助于企业制定逆向物流的战略,作出更好的逆向物流规划,设计合理的运营网络, 建立逆向物流的信息管理系统。 下表列举了逆向物流与正向物流的主要差异。 

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图1:逆向物流与正向物流的主要区别 (基于【1-3】)

从上图我们可见逆向物流与正向物流有着很大的差别。它们的区别不仅仅在物流方向上,而是涉及几乎所有方面,包括运营,信息系统,商业模式等等。下面我们就八个主要差异加以说明(以下部分内容来自【1】)。


1. 分销和运输方式

逆向物流与正向物流的最大的差别之一在于:正向物流是把产品从生产商(一个起点)分销到多个客户,目的地移动是一对多;逆向物流正好相反,产品(废旧,返件)是从多个起点向一个中心目的地移动(如返品处理中心)多对一。这个区别直接影响了物流的运营管理。图2是汽车零部件的循环供应链例子。正向物流:组装好的汽车从车厂分销(配送)到各个4S店;逆向物流是把返件从4S店运回(收集)到总厂进行检验和处理。

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图2:汽车零部件的循环供应链案例


在运营管理上,有两种方式:

(1)退货处理中心(Centralizecl Refurn Center-CRC)和配送中心( Distribution Center-DC) 合二为一:这样可共享仓储, 运输及人力资源,最终将逆向物流与正向物流结合起来。但由于逆向物流的复杂性和特殊性,这种结合不易实现。

(2)CRC独立于DC:很多企业都采用这种分离的方法,即使采用同一设施,也采用相对独立的运营及管理系统。这样有利于逆向物流的独立的运行并不会影响正向物流。

本文作者建议,如果企业的逆向物流体量小,企业可以选择方式(1),即使采用这种方式, CRC也必须安排在不同的仓库区。如果企业的逆向物流体量较大并且逆向物流对企业很重要,企业采用方式(2)要优于方式(1)。


2. 成本的可视性

正向物流现在基本有比较统一的成本核算的方法,并且一般由会计系统监控,因此相对透明。反之,逆向物流的成本多为隐性的,有些产品必须经过处理后才能二次销售, 因此增加了附加的成本。图3是是正向和逆向物流成本的比较。

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图3:逆向物流与正向物流的成本比较(基于【1】)

二者在成本上的区别还表现在各项费用占总成本的比重不一样。正向物流中,产品折扣占成本的比重较大。产品折扣根据订货量和频度不同而异;而逆向物流中,一般最大的成本是收集和运输。由于退货的分散性,多变性无形中增加了运输成本。某些逆向物流,像电池回收,包装运输必须按照危险品运输标准,特别是回收电池的处理工艺复杂,这些都增加了它的成本。


3. 预测困难度

典型的正向物流中,企业只需预测未来的市场需求,每一个环节的作业都是基于对市场的预测进行的,整个过程具有较强的可预测性。 相比之下,逆向物流则是基于被动反映的,它通常不是公司计划或决策的结果, 而是对消费者行为或下游成员的产品退回行为的反应。因此,逆向物流具有更大的不确定性,预测难度也更大。对于回流产品的再加工过程,企业不仅要考虑消费者对这些产品的需求,同样要分析是否可以获得回流源,因为逆向物流是由最终个体消费者启动,而个人在决定是否退货是会受很多因素影响,因此企业无法知道他们会回收多少产品以及回收时产品的状态。

然而,对逆向物流的预测有时候可以借助于正向物流,因为通常情况下,逆向物流与正向物流相比总有一个落后的时滞。 比如,产品促销可以提高销售量,同时也会增加退货量。例如,双11促销的退货率高达25%。在做促销计划时,营销部门同时也会安排好相关的物流工作以确保满足销售畅通。对逆向物流而言,良好的计划同样可以使其收益。因此在促销的同时,退货管理中心也应该同时做好相应的退货处置准备。

逆向物流中预测的难度还在于不同类的产品通常具有不同的退货率。 客户或下游节点退回产品是受多种因素影响的,例如,产品的的易操作性,相关说明书的清晰度,顾客对产品的期望因子(同类同质产品,顾客对该产品的期望因子越大,其退货的可能性就越大。 对同一生产商的不同产品,顾客对它们的期望因子也是不一样的)。


4. 库存管理

一般来说,好的货物被存放在货物良品库或良品库区,正向物流处理良品库存,如采购、配送。相反,退货/旧货存放在非良品库(退货处理中心)或非良品库区,逆向物流处理非良品库存,如收集、储存、回收、翻新。它们的库存管理是不同的。此外,正向物流中关于库存管理的理论并不完全适用于逆向物流。比如,库存管理中最常用的经济批量和再订货点法要求供给是确定的, 不确定性主要来自需求方面,而且假定价格是已知的; 而逆向物流中,供给具有很大的随意性,退货产品的销售价格也因处理方法不同具有较大差别。


5. 运送速度和时效

正向物流中,迅速准确地满足客户要求是至关重要的,客户极有可能因不满意所提供的服务而减少订货或干脆取消以后的所有订货。 而逆向物流中,通常不存在事先订货,运送速度,时间往往都是由生产商决定,没有人会对这些事抱怨,这也是为什么大多数厂商并未给予退货处理足够重视的原因之一。然而,在电子商务发达的今天,退货运送和处理速度及时效已被要求作为重要的客户体验。特别需要指出的是,尽管退货的价值通常会低于新货,如果处理及时,同样可以获得较高利润,但如果因为不重视,使其长时间滞留于处理中心,就有可能真正地使其贬值。这是因为,除了外观或者货物本身容易受损外(没有很好的包装),也有可能是使用价值的“缩水”。比如一些季节性或节日商品,如果错过了最佳销售时期,产品就很难卖到理想的价格。具体请参见《全球逆向物流前沿趋势报告》。


6. 运营网络的设计复杂度

运营网络的设计复杂度取决于(1)产品分销/收集网络复杂度、(2)产品交付网络复杂度。

如第一节“分销和运输方式“指出正向物流服务的产品分销网络一般是一对多,并且网络的网点是确定的、产品在网络中的运输数量是根据计划而来的;而逆向物流服务的产品收集网络一般是多对一,并且网络的网点常常是不确定的,网络常常是动态的,同时产品在网络中的运输数量常常是没有计划的。因此逆向物流服务的产品收集网络的设计比正向物流服务的产品分销网络设计更复杂。让我们来看看产品交付网络的复杂度,它与产品分销/收集后的去向有关。被退还的产品被运达退货中心后,其进一步去向并不明确,这一点与正向物流并无两样,因为运抵配送中心的产品在没有接到订单之前也是处于暂时储存状态,直到接到订单再进行送货。二者的不同之处在于送往目的地的决策方式不一样。

正向产品几乎不需要运送地的决策,只是根据订单按客户要求来安排运送时间,地点即可,甚至在某种情况下(定做或者对接运送), 在货物运抵配送中心的同时就已经知道了其即将运达的目的地。与正向物流不同,逆向物流中的管理人员需要花费相当长的时间来决定各种退货的去向 - 去再制造、再生、再售或报废等等(请参见《什么是逆向物流?逆向物流的好处又是什么?》), 还要考虑生产商处理退还商品的特殊规定,如要对在二手市场转卖的商品,需要去除标志、适当处理、重新包装等,这些都使得在逆向物流中对于商品的处理选择众多、方向不明。因此逆向物流服务的产品交付网络的设计也比正向物流服务的产品交付网络设计复杂。


7. 信息系统的应用

与正向物流不同,几乎没有企业会对逆向物流进行物流过程的全程跟踪。 由于企业通常对逆向物流不够重视,所以信息系统的应用并没有普及到这一流程中。研究表明:缺乏信息系统和对逆向物流的不重视,已经成为逆向物流管理中最大的两个障碍。实际上,由于不能对逆向物流进行很好的全程跟踪,会使退货中心制定处理计划和处置决策的难度增加。 因此,退货处理中心同样应该配有相应的信息系统,对退回商品做必要的跟踪,包括存放在各零售店的即将运往处理中心的那些商品。 这样,中心的管理人就可以知道有多少品种和数量的产品即将被退回,并可以提早做出处置意见。

近年来,随着电子商务的大发展和逆向物流的重要性被认可,信息系统开始应用到逆向物流领域, 例如广州捷世通物流股份有限公司(捷世通http://www.jieshitong.com)应用互联网平台技术和数据分析来改进汽车零部件逆向物流流程。

许多新技术,如云计算、大数据、商业智能也被应用到逆向物流。逆向物流技术创新也开始引起投资人的重视,例如Optoro, GENCO 获得了大量的投资。


8. 供应链各方协调性 

在正向物流中,所涉及到的供应链各方需要协调的仅是原材料或零部件的采购,加工和产品的仓储及运输方式等。逆向物流可能发生在任何一个逆向供应链循环中,产品也不一定是被送回他们的来源地,即逆向物流的终点可以是资源恢复链上的任何节点。

在逆向物流中,代理商的服务项目不同,需要协调的对象就完全不同,有的代理商是帮助销售商处理过季的积压产品,有的代理商则负责一类产品的顾客退换货服务,并对退回的产品进行处理。因为退货产品的质量不一致,在代理商同意代理退货之前,则往往需要先检查退货产品的质量。另一方面,生产商要求代理商在销售他的退货产品时,要求代理商必须明确这是退货产品,而且要明确退货产品售出后的售后服务事宜。因此生产商在选择代理商时,往往根据与代理商的交易情况,选择信誉度比较好的代理商处理他们的退货产品,这样可以要求和规范代理商按照生产商的要求处理退货产品。

而在正向物流中,生产商选择销售商时,仅需考虑销售商是否愿意下订单定购他们的产品即可。同时正向物流中, 也不存在新产品的售后服务协调问题。一般情况下都是生产商或他们的代理商(第三方)负责售后服务。而售后服务本身就是逆向物流的一部分,它需要协调生产商,经销商,以及客户,还要协调售后服务的供应商,因此逆向物流对供应链各方协调性的要求就更高,且执行难度更大。


总结:

本文讨论了逆向物流与正向物流的主要区别。逆向物流中最大的挑战在于企业和社会对它缺乏足够的认识和重视。通过逆向物流和正向物流的比较分析,我们可以发现逆向物流的管理和技术难度远大于正向物流, 因此逆向物流业务对企业的生产能力、物流技术、信息技术、人员素质等都提出了更高的要求,且需要企业投入大量的资源(人力,物力,和财力)。因此企业实施逆向物流业务战略时必须采用更多的智慧,只有做到科学决策,周密计划,精心组织,并创新或采用逆向物流的信息技术,企业才能降低逆向物流的风险并有可能实现其预期的战略目标。

近年来,专业从事逆向物流业务的第三方企业,例如Optoro, GENCO, Narvar, LTG等不断涌现,他们大多是科技型企业,并有强大的信息系统。许多企业,如eBay, Amazon, WarMart,采用外包的战略,将逆向物流外包给专业从事逆向物流的第三方企业。这种方式不仅可以将逆向物流的风险转移给第三方,而且可以使企业实现企业和第三方双赢,使逆向物流能够创造最大的价值。


参考文献:

【1】李勇建,供应链上的新元素 - 企业逆向物流管理实践, 2006

【2】Prof. James Stock 的演讲: RL in an Era of SCM,2017

【3】Reverse Supply Chains: Issues and Analysis, Edited by Surendra M. Gupta, CRC Press, 2013

【4】唐隆基,唐隆基博士专栏,http://www.logclub.com/forum-285-1.htm